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Rose Hill Lane – A Venture Niagara Success Story

That was the situation Anna Schmoll of Rose Hill Lane Inc. found herself in, just before the pandemic. Rose Hill Lane provides premium personal support for folks who need extra help, in their own homes, in long-term care homes, retirement homes, or in hospital. The business was started by Anna five years ago, with only one employee: Anna herself.

Rose Hill Lane “provides personal support work. We create individual care plans for each of our clients. And we provide that one-on-one service to them wherever they are,” Anna explains. “We do everything from meal preparation and medication reminders, to housekeeping, personal care and grooming, Alzheimer’s and dementia care, and palliative care as well.”

Demand for these services grew quite quickly, until Anna found herself, in December 2019, trying to figure out a way to finance her company’s exponential growth to the next level. That’s when she turned to Venture Niagara and Volker Loetfering, business loans officer with the organization.

Anna expands, “I knew Volker from networking and our local Chamber of Commerce group. I had approached him and asked about financing when we were right around that 20 PSW (personal support workers) mark. I was getting so many clients and had started a wait list for new clients. I didn’t want to overpromise and under deliver…I wanted to go through this growth spurt with the safety net of added financing because of the up-front costs of training, providing uniforms, insurance, and hiring so many new employees.”

As a result of this growth, Anna also knew she would have to step back from taking on any shifts herself and work full-time as the Director of Care for Rose Hill Lane, supporting her employees and clients in that way.

“I just needed to know,” Anna continues, “that I could keep that level of detail and caring and continue to grow, and that’s why I approached Venture Niagara. Volker was so wonderful. He really asked great questions about our company and what my goals and values were.”

Anna enthuses, “I felt like it was a really great match for values, Venture being this home-grown, local champion for business, and me being home-grown and grassroots as a local entrepreneur.”

This match-made-in-heaven, of local business financing and local business, enabled Anna to grow from 20 PSWs just prior to Covid, to the 60 PSWs she has in her employment currently. And it has enabled her to not only take a leadership role with her business but also branch out even more and support causes near and dear to her heart. Rose Hill Lane works closely with the Alzheimer’s Society of Niagara, providing support workers, activity kits, and even sponsoring an annual fundraising event.

If Anna and Rose Hill Lane had not had the support of Venture Niagara, things would have looked a lot different, for her clients, her employees, her business, and the Alzheimer’s Society. “I just would not have been able to take on the volume of clients I did,” Anna explains. “The financing also allowed me to zoom out and take a look at the broader business model and work on things like communications, business growth and development, how I’m going to structure my team, and support my employees, other needs in the community, improve programming for our clients and things like that. It allowed me to take that leap of faith.”

Covid-19 has impacted Anna’s business in many ways. “I took on this leadership role right before Covid-19 hit, which was really good for me and my business. We worked really hard on communicating with our clients and alleviating that fear that was out there at the beginning, regarding letting people into their homes. We had to isolate and restrict our caseloads per PSW per week. And we had to be ready to react if there was an exposure risk.”

Another huge impact, which Anna did not really anticipate, was the lack of childcare in the first several months of the pandemic. All of her employees are female, and many were without childcare. “That was a huge challenge. I just felt for those ladies, so much, that wanted to go to work but couldn’t,” muses Anna.

And of course, Rose Hill Lane had to provide PPE to all of its employees, which was another change and expense for the business. Not to mention, training all the employees in Covid-19 protocols, and setting up a system for employee and client screening.

“We also pivoted and added a sector of PSWs who wanted to work in COVID outbreaks in long-term care homes. And so, they would sign up for these short-term assignments and get an additional $4 an hour pandemic pay to work in homes that had had a severe outbreak and were short-staffed.” Thus adding a new section to the business, in spring 2020.

Future plans for Rose Hill Lane and Anna? To work more with Alzheimer’s patients, grow training for employees to work with Alzheimer’s and dementia patients, and keep on making a difference for these folks who need that extra care.

As Anna says, “To make sure that our clients are getting as much meaningful engagement out of the visit as they can get. Whether that’s playing Go Fish or doing a painting or listening to their favourite Italian news channel. Whatever it is, that we would really know them and tap into what’s going to make them feel purposeful and like they’re the most special person in the whole world. That’s what that three-hour visit should feel like. I want to be able to grow this, with that mentality.”

And, with the support of Venture Niagara, that’s exactly what she is doing.

For more information about Rose Hill Lane visit www.rosehilllane.com or contact (905) 328-9803.

For more information about Venture Niagara visit www.ventureniagara.com or contact (905) 680-8085.

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Il va sans dire que vous ne tardez pas à communiquez avec votre société locale d’aide au développement des collectivités.

C’est ce que se demandait Anna Schmoll de Rose Hill Lane Inc. à la veille de la pandémie. Rose Hill Lane offre des services spécialisés de soutien personnel à tous ceux qui en ont besoin soit à domicile ou dans les centres de soins de longue durée, les maisons de retraite ou les centres hospitaliers.

Anna a lancé son entreprise il y a cinq ans avec une seule employée : elle-même.

Rose Hill Lane « offre des services de soutien personnel. Nous établissons un plan de soins personnalisés pour chacun de nos clients et, nous leur offrons ces services où qu’ils soient », explique Anna. « Nous nous occupons de tout ; préparation des repas, rappel de médication, entretien ménager, soins personnels, soins spécialisés pour les clients atteints d’Alzheimer et de démence, ainsi que les soins palliatifs. »

La demande pour ces services a augmenté rapidement et, en décembre 2019, Anna se demandait comment financer la croissance exponentielle de son entreprise.  C’est à ce moment qu’elle a approché Volker Loetfering, agent des prêts aux entreprises de Venture Niagara / Entreprise Niagara.

Anna poursuit, « je connaissais Volker, il faisait partie de mon réseau de contacts professionnels et de la chambre de commerce locale.  Nous avons discuté de financement lorsque mon entreprise approchait la marque des 20 préposés aux services de soutien à la personne (PSSP). J’avais tellement de clients que j’avais dressé une liste d’attente pour les nouveaux clients.  Je ne voulais pas m’engager à trop faire, pour finir par en faire moins. Je voulais gérer cette poussée de croissance en comptant sur un filet de sécurité financier pour couvrir les coûts initiaux liés à la formation, les uniformes, l’assurance et l’embauche de plusieurs nouveaux employés. »

Anna savait aussi que la croissance de l’entreprise exigerait qu’elle cesse le travail par postes pour travailler à temps plein à titre de Directrice des soins de Rose Hill Lane afin d’appuyer ses employés et sa clientèle.

Anna ajoute, « je voulais être certaine de pouvoir assurer des soins de qualité tout en faisant grandir l’entreprise et c’est pourquoi j’ai approché Venture Niagara / Entreprise Niagara. Volker a été formidable. Il m’a posé des questions pertinentes sur notre entreprise, sur mes objectifs et mes valeurs. »

Anna poursuit ses commentaires avec enthousiasme, « je sentais que nos valeurs cadraient parfaitement. Venture Niagara / Entreprise Niagara est une société locale d’aide au développement qui défend les intérêts des entreprises locales et je représente une entreprise locale qui est partie de la base. »

Cette combinaison parfaite de financement commercial local alloué à une entreprise locale, a permis à Anna de passer de 20 PSSP, avant l’arrivée de la COVID-19, à 60 PSSP actuellement en poste.  Elle a non seulement assumé le leadership de son entreprise mais a aussi élargi sa portée en appuyant les causes qui lui tiennent à cœur. Rose Hill Lane travaille en étroite collaboration avec la Société Alzheimer Niagara en fournissant du personnel de soutien, des trousses d’activités et même en parrainant un événement annuel de collecte de fonds.

Sans le soutien de Venture Niagara / Entreprise Niagara, la situation d’Anna et de Rose Hill Lane serait bien différente pour ses clients, ses employés, son entreprise et pour la Société Alzheimer. « Je n’aurais pas été en mesure d’accepter le volume croissant de clients », explique Anna. « Le financement m’a permis d’élargir ma vision, d’adopter un modèle globale de gestion et d’adresser plein de choses comme les communications, la croissance et le développement de l’entreprise, comment structurer mon équipe et appuyer mes employés ainsi que les besoins de la collectivité, comment améliorer la programmation pour nos clients et autres choses semblables. Ça m’a permis de faire le saut en toute confiance. »

Les répercussions de la COVID-19 sur son entreprise sont nombreuses. « J’ai pu assumer la direction peu de temps avant l’arrivée de la COVID-19 ce qui nous a bien servi. Nous avons travaillé très fort sur la communication avec nos clients pour éliminer leur crainte initiale liée à la présence de notre personnel dans leurs foyers.  Nous avons dû suivre les consignes d’isolement et diminuer le nombre de dossiers par semaine assignés au PSSP.  Et, nous devions être prêts à répondre à tout risque de contamination. »

Pendant les premiers mois de la pandémie, le manque de service de garde d’enfants a été une répercussion importante qu’Anna n’avait pas prévue.  Tous ses employés sont des femmes et plusieurs d’entre elles n’avaient pas accès aux services de garde. « Ce fut un énorme défi.  Je sympathisais vraiment avec ces femmes qui voulaient travailler mais qui ne pouvaient pas se présenter au travail.»

Et, il va de soi que Rose Hill Lane devait fournir les équipements de protection individuelle (EPI) à tous ses employés ce qui a exigé des coûts additionnels pour l’entreprise. Ce changement a entraîné des besoins en formation du personnel sur les mesures anti COVID-19 ainsi que la mise en place d’un système de dépistage des employés et des clients.

« Nous avons réagi en ajoutant un groupe de PSSP qui voulait travailler dans les foyers de soins de longue durée affectés par la COVID-19.  Moyennant une augmentation de 4 $ de l’heure, les travailleuses se sont inscrites à ce groupe pour des affectations à court terme dans les foyers fortement touchés ou à court de personnel. » Ainsi, au printemps 2020, un nouveau secteur fonctionnel s’est ajouté à l’entreprise.

Et, quels sont les projets futurs pour Rose Hill Lane et pour Anna ? Elle entrevoit travailler de plus en plus avec les patients souffrant d’Alzheimer.  Elle veut élaborer une formation spécialisée pour le travail auprès des gens atteints d’Alzheimer et de démence et, elle veut continuer d’apporter une contribution aux gens qui ont besoin de soins spécialisés.

Comme le dit Anna, « je veux que nos clients puissent, autant que possible, éprouver un sentiment d’engagement à chaque visite.  Jouer aux cartes, peindre une toile ou écouter leur émission préférée sur la chaîne de nouvelles italienne, n’importe, ce qui compte c’est d’apprendre à les connaître, de leur donner un but pour qu’ils se sentent comme la personne la plus importante au monde.  Voilà ce que nous cherchons à accomplir au cours d’une visite de 3 heures.  C’est dans cette même ligne de pensée que je veux continuer à faire grandir l’entreprise. »

Et, avec l’appui de Venture Niagara / Entreprise Niagara, c’est exactement ce qu’elle fait.

Pour plus d’informations sur Rose Hill Lane visite www.rosehilllane.com ou contacter (905) 328-9803.

Pour plus d’informations sur Enterprise Niagara visite www.ventureniagara.com ou contacter (905) 680-8085.